28 Février 2021 16:45

Dossier : La censure dans les jeux vidéo

La censure est un mot que l'on peut parfois employer à tort et à travers. Pourtant, celle-ci reste bien présente dans nos vies quotidiennes, sans que l'on ne s'en rende forcément compte. Si les pouvoirs politiques peuvent faire pression sur la presse pour ne pas dévoiler des vérités dérangeantes sur un homme d'Etat, des oeuvres artistiques ont pu être interdites pour des causes bien diverses, la plus fréquente étant celle que la création en question est contraire aux bonnes moeurs.

Lara Croft et Duke Nukem

Par exemple, savez-vous que le livre "Alice au pays des merveilles" a été censuré en Chine en 1931 sous prétexte qu'"il est indécent de faire parler des animaux comme des humains" et qu'"il est d'ailleurs désastreux de mettre des animaux au même niveau que des humains" ? Mais le jeu vidéo n'est pas en reste. Entre interdictions de ventes pures et simples et censures plus subtiles, ce dossier va tout vous montrer... enfin presque tout, n'est-ce pas Lara ?

Sommaire :
Les jeux interdits à la vente
Les jeux qui s'auto-censurent
La censure économique

 

Les jeux interdits à la vente

Malgré un système de classification qui indique à quel type de public un jeu est destiné, cela n'empêche pas qu'il puisse se voir interdit de vente, pour des raisons plus ou moins valables. La première raison qui vient à l'esprit pour justifier la censure est évidemment la violence à outrance. En la matière, Phantasmagoria sorti en 1995 sur PC (on a parlé de ce point-and-click dans notre dossier sur les films interactifs) fait fort et montre des scènes de viols et de tortures. Qualifié de malsain, le jeu est interdit à la vente en Australie, mais celui-ci fait tant parler de lui que certains revendeurs, aux Etats-Unis notamment, refuseront aussi de le proposer dans leur commerce, de peur que distribuer un tel produit puisse ternir leur image.

PEGI
PEGI est le système d'évaluation européen des jeux vidéo. Aux Etats-Unis, il s'agit de l'ESRB qui utilise une signalisation différente.

Censure Wolfenstein 3D
Sur la version SNES, toutes les références nazies ont été retirées et le sang a été remplacé par de la sueur afin de rendre le jeu moins violent.

Toujours au rayon violence vient Wolfenstein 3D, un jeu de tir subjectif sorti sur DOS en 1992. Il sera interdit et retiré de la vente deux ans plus tard en Allemagne, accusé de faire l'apologie du nazisme, alors que la finalité du jeu était pourtant... de tuer Hitler et ses soldats. Finalement, le jeu sera réédité sur SNES mais une censure imposée sera passée par là, comme vous pouvez le constater sur l'image ci-contre.

Wolfenstein 3D

Hot Coffee GTA San Andreas
Se faire gratter le ventre n'est donc pas toléré dans les jeux vidéo...

Si la série Grand Theft Auto a souvent défrayé la chronique pour sa violence et a de fait été interdite dans certains pays, c'est GTA : San Andreas qui aura fait finalement le plus parlé de lui. Sorti sur PC en 2004, ce n'est qu'un an plus tard que des joueurs analyseront le code du jeu et détecteront la présence d'un mini-jeu non inclus dans l'histoire. Nommé "Hot Coffee", son principe est suffisamment explicite (image ci-contre). Ce mini-jeu ne devait pas être accessible mais sa découverte a conduit au reclassement du jeu, provoquant ainsi son retrait de certaines étagères, jusqu'à ce qu'il soit réédité, les développeurs ayant entre-temps définitivement retiré ce mini-jeu du code source.

Les jeux bannis pour raisons politiques sont également très nombreux, principalement dans les dictatures. On peut par exemple citer Hearts of Iron, un jeu de guerre de 2003 pour PC interdit en Chine car il représente le Tibet, le Xinjiang et la Mandchourie en tant que pays indépendants et Taïwan sous domination japonaise. C'est également à cause du Tibet que... Football Manager est aussi interdit en Chine !

Pikachu
Pika, Pika ?!

D'autres jeux sont interdits car ils sont contraires à la moralité, la religion et la culture d'un pays. Aux Emirats arabes unis, les jeux contenant toute forme de sexualité sont prohibés. Fallout 3, jeu d'action RPG sorti sur PC en 2008, n'est pas vendu en Inde car on a la possibilité de tirer sur des vaches qui, rappelons-le, sont des animaux sacrés dans la religion hindoue. Plus étonnant pour finir : pour cause de promotion du sionisme et du jeu d'argent... les jeux Pokémon sont interdits en Arabie Saoudite !

 

Les jeux qui s'auto-censurent

Même pour des raisons improbables, des jeux peuvent être victimes d'une censure partielle d'un continent à l'autre. Mais cette fois-ci, ce sont les éditeurs eux-mêmes qui s'infligent une autocensure ! D'ailleurs, celles-ci passent parfois inaperçues. C'est le cas de Super Mario Kart, sorti en 1992 sur SNES...

Super Mario Kart SNES censure
A gauche, la version originale japonaise du jeu. A droite, les versions américaine et européenne. Bowser descend la bouteille de champagne dans la première alors qu'il ne fait que la brandir dans l'autre. Une censure discrète qui soulève pourtant une question : doit-on comprendre que les japonais sont des ivrognes ?

Dans Super Mario RPG : Legend of the Seven Stars, sorti sur SNES en 1996, la censure infligée entre les versions japonaise et américaine (le jeu n'est pas sorti en Europe) est un peu du même acabit que précédemment.

Super Mario RPG SNES censure
A gauche, la version originale japonaise du jeu. A droite, la version américaine. On peut vous certifier que Bowser n'a pas l'air de dire bonjour dans la version japonaise...

Même Duck Tales, un jeu de plateformes NES de 1990, n'échappe pas à la censure. Dans un niveau, des croix religieuses sont remplacées par des "RIP".

Duck Tales NES censure
A gauche, la version originale japonaise du jeu. A droite, la version américaine. Les Etats-Unis étant un pays très croyant et majoritairement catholique, cette censure a pu être imposée par l'éditeur du jeu pour éviter de choquer l'opinion.

Dans Alex Kidd in the Enchanted Castle, jeu de plateformes Megadrive de 1989, quand on perd au jeu du pierre, feuille, ciseaux dans la version japonaise, on perd aussi sa dignité.

Alex Kidd Megadrive censure
A gauche, la version originale japonaise du jeu. A droite, la version américaine. Les japonais ont quand même un drôle d'humour.

On a déjà pu en parler dans ce dossier avec Wolfenstein 3D, il n'est en effet pas rare qu'un jeu qui a amorcé la polémique soit partiellement censuré quand il est réédité sur d'autres consoles. C'est le cas des Chevaliers de Baphomet : The Director's Cut sur Nintendo DS qui a supprimé de nombreuses scènes où l'hémoglobine peut être présente, malgré le fait que le jeu n'ait jamais été au coeur d'un quelconque scandale. De même, les quelques passages où le héros peut mourir sont supprimés. Pour tout savoir sur les éléments censurés entre la version PC de 1996 et la version DS de 2009, lisez ce document.

 

La censure économique

On ne pouvait pas boucler ce dossier sans parler de cette forme très particulière de censure. Généralement, lors du développement d'un jeu, celui-ci se veut très ambitieux avant que la réalité économique ne rattrape les développeurs, forcés par les éditeurs à sortir leur jeu plus vite pour qu'il soit immédiatement rentable, ce qui a logiquement des conséquences sur la qualité du jeu.

Si c'est encore plus vrai aujourd'hui où des jeux remplis de bugs sortent "parce qu'on pourra ensuite proposer un patch qui corrigera les problèmes", ça l'était aussi "dans le bon vieux temps". Prenons l'exemple de Sonic 2 sur Megadrive : une version bêta de celui-ci a été retrouvée. Si on ne s'intéressera pas aux nombreux problèmes qu'elle contenait et qui ont été corrigés lors de la sortie de la version finale en magasin, on va plutôt se pencher sur des niveaux qui ne figurent pas dans la version commercialisée.

Dust Hill Zone Sonic 2
Des niveaux dans le désert (Dust Hill Zone) étaient prévus. Malheureusement, aucune trace d'entre eux ne figure dans la version bêta, seule cette image existe.

Quatre zones ont en effet été annulées alors qu'elles étaient annoncées dans la version bêta : Hidden Palace Zone, Wood Zone, Genocide City Zone (sic) et Dust Hill Zone. Si certaines d'entre elles n'ont pas du tout été travaillées, d'autres étaient pourtant à un stade de développement avancé.

La raison de cette annulation est simple : Sega voulait sortir le jeu avant les fêtes de Noël et le délai était trop court pour le terminer. Le jeu sort donc mi-novembre 1992 avec un contenu bien moindre que ce qui était prévu.

Voici deux niveaux qui ne figurent pas dans la cartouche finale, de quoi donner des regrets aux fans du hérisson.

 

Vous l'aurez compris, la censure est partout. Qu'elle soit politique ou qu'elle émane des éditeurs, qu'elle intervienne après une polémique ou qu'on l'instaure dès la phase de développement pour éviter tout scandale, le jeu vidéo n'est décidément pas épargné. Avec sa popularité grandissante, ce jeune média subit moins les foudres que dans les années 1990 mais, à l'instar de toutes les autres oeuvres artistiques, on l'impose bien trop souvent à être politiquement correct.

Par ailleurs, un jeu censuré devient par la force des choses un jeu qui ne sera pas vendu. Les pertes financières sont alors dramatiques et peuvent emmener un éditeur ou son studio de développement à mettre la clé sous la porte. Ce paramètre, alors que la production d'un jeu coûte de plus en plus chère, explique aussi pourquoi les éditeurs sortent de moins en moins souvent des sentiers battus.

 

 

Rédigé le 14/09/2014

© 2004-2021 GD Productions
Tous droits réservés